¿Qué es la demencia?

Cuando hablamos de demencia nos referimos a un término genérico que describe un problema de salud cuyo órgano diana es el cerebro, que, de forma progresiva y crónica, provoca la disminución global de las funciones cognitivas –corticales y subcorticales– y funcionalmente incapacita a la persona. Estos cambios se acompañan habitualmente de alteraciones en el carácter, conducta y personalidad. Su consecuencia inmediata es la de irrumpir y alterar la vida social, laboral y cotidiana de la persona afecta e interferir las relaciones con su entorno próximo, familia o no. La ‘dependencia’ será el hecho común que marcará la complejidad de las necesidades y demandas al tiempo que la gravedad clínica.

Demencia:
Enfermedad caracterizada por el deterioro intelectual progresivo, que produce incapacidad mental y física. Afecta como mínimo a tres de las siguientes funciones mentales superiores:
- lenguaje, memoria, juicio, calculo, abstracción, capacidades visoespaciales, emotividad, personalidad.

La enfermedad de Alzheimer (EA) es la forma más habitual de demencia en los adultos. Aunque esta forma de demencia se expresa más frecuentemente a partir de los 80 años, puede presentarse en personas con edades comprendidas entre los 65 y 75 años y, excepcionalmente, en adultos jóvenes a partir de los 30 años. Se la considera una demencia neurodegenerativa primaria, actualmente irreversible y progresiva. Su origen no es atribuible a una sola causa, sino que en ella concurren múltiples factores de riesgo que interactúan, activando una cascada de acontecimientos cuyo ‘efecto dominó’ desemboca en las lesiones cerebrales que la caracterizan, aunque, sin lugar a dudas, el factor de riesgo por excelencia es la edad.

Alzheimer:

  • Es una demencia de tipo primario, degenerativa, progresiva e irreversible.
  • Su origen es incierto.
  • Provoca lesiones cerebrales.
  • Ocasiona un deterioro físico e intelectual progresivo que conduce al enfermo a la dependencia.


¿Qué le pasa al cerebro Alzheimer?

¿Qué le pasa al cerebro Alzheimer que justifique la pérdida progresiva y total de la capacidad de regir? ¿Conocemos lo suficiente y a tiempo para evitar tal catástrofe? No, aún no. En general, los trastornos cerebrales que encontramos relacionados en la EA se pueden dividir en dos categorías generales: los que están asociados a los déficit del metabolismo de los neurotransmisores y los que están relacionados con la pérdida estructural de tejido cerebral. Ambos hechos, junto a la presencia de placas seniles con depósito de amiloide y la degeneración neurofibrilar, distribuidas en todo el cerebro siguiendo la ruta de Braak y Braak, desde el corte transentorrinal hasta el neocórtex, correlacionan la morfopatología de la EA con las manifestaciones clínicas.

EVOLUCION DE LA ENFERMEDAD DE ALZHEIMER

E 1 Sin Deterioro
S 2 Muy leve
T 3 Ligero
A 4 Moderado
D 5 Grave
I 6 Muy grave
O 7 Profunda gravedad
S   Escala de Reisberg


Tipos de demencias (primarias)

  • CAUSADAS POR ENFERMEDADES NEURONALES PROGRESIVAS Y DEGENERATIVAS.
  • SON LAS MAS FRECUENTES, ALGUNAS DE ELLAS SON:
    • ENFERMEDAD DE ALZHEIMER.
    • DEMENCIA VASCULAR.
    • DEMENCIA MIXTA (LAS DOS ANTERIORES)
    • ENFERMEDAD DE PICK.
    • ENFERMEDAD DE BINSWANGER.
    • ENFERMEDAD DE CREUTZFELDT- JAKOB.
    • PARKINSON…

Tipos de demencias (secundarias)

  • SE DESARROLLAN COMO CONSECUENCIA DE OTRA ENFERMEDAD.
  • ALGUNAS DE ELLAS SON REVERSIBLES:
    • TOXICAS.
    • INFECCIOSAS.
    • ESCLEROSIS MULTIPLE.
    • TUMORALES.
    • TRAUMATICAS.
    • CARENCIALES.
    • METABÓLICAS.
    • SIDA.
    • TRASTORNOS ENDOCRINOS.

Intervención no farmacológica

  1. Terapias de aproximación emocional.
  2. Terapias de aproximación conductual.
  3. Terapias de aproximación cognitiva.
  4. Terapias de aproximación a la estimulación.